Polio Paul, Selama 70 Tahun Hidup dengan Paru-paru Besi, Meninggal di Usia 78 Tahun

Paul Alexander, hampir selama 70 tahun hidup dengan paru-paru besi, meninggal Senin sore di usia 78 tahun.

Alexander yang dijuluki “Polio Paul” telah hidup dengan ventilator paru-paru sejak terjangkit penyakit polio pada 1952. Kala itu, Alexander baru berusia enam tahun.

Kematiannya diumumkan pada hari Selasa di halaman GoFundMe yang dibuat untuk membantu membayar perumahan dan perawatan kesehatannya.

“Sungguh luar biasa membaca semua komentar dan mengetahui begitu banyak orang terinspirasi oleh Paul. Saya sangat bersyukur,” kata Philip di laman GoFundMe.

Penyebab pasti kematian Paul tidak jelas. Dia dirawat di rumah sakit tiga minggu lalu karena infeksi Covid-19, tetapi tidak lagi dinyatakan positif minggu ini, kata Philip.

“Paul, kamu akan dirindukan tapi selalu dikenang. Terima kasih telah berbagi cerita Anda dengan kami,” kata Christopher Ulmer, penyelenggara penggalangan dana GoFundMe, di halaman tersebut.

BACA JUGA:  Berolahraga di Malam Hari Saat Ramadhan? Ini Tipsnya!

Paul mengidap polio pada musim panas tahun 1952, pada usia 6 tahun. Saat itu adalah puncak epidemi polio, lebih dari 21.000 kasus polio lumpuh tercatat pada tahun itu di Amerika Serikat, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS.

Saat ini, polio dianggap telah dilenyapkan di Amerika Serikat berkat vaksin yang dikembangkan pada akhir tahun 1950-an, menurut CDC.

Penyakit ini membuat Paul lumpuh dari leher ke bawah dan tidak bisa bernapas sendiri. Dia ditempatkan di paru-paru besi, sebuah silinder logam besar yang mengubah tekanan udara untuk merangsang pernapasan, menurut otobiografinya.

“Para dokter memberi tahu kami bahwa Paul tidak mungkin bisa hidup,” kata Doris Alexander, ibu Paul, dalam otobiografinya. “Ada beberapa kali listrik mati dan paru-paru harus dipompa dengan tangan. Tetangga kami akan berlarian dan membantu kami memompanya.”

BACA JUGA:  336 Caleg Dipastikan Gugur, RSD Mangusada Siapkan Ruang Khusus untuk Caleg Stres

Paul menghabiskan tujuh dekade berikutnya dalam paru-paru besi. Pada bulan Maret 2023, ia dinyatakan sebagai pasien paru-paru besi yang paling lama bertahan hidup di dunia oleh Guinness World Records.

Ambisi Paulus tidak dibatasi oleh kondisinya. Dia mempelajari teknik pernapasan yang memungkinkan dia meninggalkan paru-paru besi selama beberapa jam. Dia lulus perguruan tinggi, memperoleh gelar sarjana hukum dan melanjutkan praktik sebagai pengacara ruang sidang selama 30 tahun.

Dia juga menerbitkan sendiri otobiografinya, “Three Minutes for a Dog: My Life in an Iron Lung,” yang diberi judul setelah pencapaian belajar cara bernapas secara mandiri selama setidaknya tiga menit – suatu prestasi yang membutuhkan waktu satu tahun untuk dikuasainya dan berhasil. dihadiahi seekor anjing, menurut buku itu.

Paul mengatakan kepada CNN pada tahun 2022 bahwa dia sedang mengerjakan buku kedua. Ia mendemonstrasikan proses menulisnya, menggunakan pena yang ditempelkan pada tongkat plastik yang dimasukkan ke dalam mulutnya untuk menekan tombol pada keyboard.

BACA JUGA:  Paparan Cahaya Terang Malam Hari Berpotensi Kanker!

“Saya punya beberapa mimpi besar. Saya tidak akan menerima keterbatasan mereka dari siapa pun,” katanya dalam wawancara. “Hidup saya luar biasa.

Pada bulan Januari, ia membuat akun TikTok “Polio Paul” , di mana ia menggambarkan pencapaian hidupnya dan menjawab pertanyaan tentang kehidupan di paru-paru besi seperti “Bagaimana cara Anda pergi ke kamar mandi?” dan “Bagaimana Anda tetap bersikap positif?” Dia memiliki 300.000 pengikut dan lebih dari 4,5 juta suka pada saat kematiannya.

Paul juga seorang penganjur vaksinasi polio. Dalam video TikTok pertamanya, dia berkata, “jutaan anak tidak terlindungi dari polio. Mereka harus melakukannya, sebelum terjadi epidemi lagi.”

  • Sumber: CNN Health
  • Editor: Daton